Nutrición

¿Qué tienen en común todos los carbohidratos?


Todos los carbohidratos se convierten en el tipo más simple de azúcar.

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Los carbohidratos son la principal fuente de energía de su cuerpo y el tipo preferido de combustible para sus células cerebrales. En general, los carbohidratos se ajustan a una de dos categorías: simples o complejos. Los carbohidratos simples son azúcares que se digieren con bastante rapidez, mientras que los carbohidratos complejos son moléculas ramificadas que tardan más en descomponerse. Aunque cada uno se procesa de manera diferente en su sistema, tienen algunas similitudes.

Calorías

Todos los carbohidratos, una combinación de simple y complejo, deben representar del 45 al 65 por ciento de sus calorías totales, de acuerdo con las Pautas dietéticas para los estadounidenses 2010. Además, todos los carbohidratos tienen 4 calorías por gramo. Entonces, si 1,800 calorías diarias son típicas para usted, necesitará 810 a 1,170 calorías de carbohidratos, o 202 a 292 gramos por día.

Función energética

No importa qué tipo de carbohidratos tenga, todos eventualmente se convierten en glucosa para obtener energía. Los azúcares se convierten en un solo paso en el intestino delgado. Las enzimas convierten la sacarosa, la dextrosa, la lactosa y otros azúcares en glucosa y fructosa. Estos son los tipos más simples de azúcares que alimentan todas sus células, explica el Centro Nacional de Información sobre Enfermedades Digestivas. Los almidones se someten a un par de pasos diferentes antes de transformarse en glucosa. Cuando mastica, la saliva comienza a descomponer moléculas complejas de almidón, convirtiéndolas en maltosa, un tipo de azúcar. Una vez que los compuestos de maltosa llegan al intestino, los jugos enzimáticos los convierten en glucosa para obtener energía. Cuando se completan todas las conversiones de azúcares y almidones, la glucosa ingresa al torrente sanguíneo después de absorber a través de las paredes intestinales.

Efecto sobre el azúcar en la sangre

Los carbohidratos también comparten la capacidad de afectar los niveles de azúcar en la sangre, debido a la glucosa absorbida en el torrente sanguíneo después de la digestión. Sin embargo, diferentes carbohidratos tienen diferentes efectos. Los azúcares, como el azúcar de mesa, y los alimentos elaborados con harina refinada tienden a aumentar sus niveles de azúcar en la sangre más rápido después de una comida, mientras que los granos enteros y otros carbohidratos ricos en fibra tienden a tener efectos menos pronunciados.

La fibra es la excepción

El único tipo de carbohidrato que tiene sus propias características separadas es la fibra. Si bien la fibra es de hecho un carbohidrato complejo, su cuerpo no puede descomponerlo. La fibra viaja a través de su intestino, intacta en su mayor parte, y ayuda en los procesos digestivos. Pero no aporta calorías a su dieta, ni se transforma en glucosa. Debido a que la fibra actúa de manera diferente a cualquier otro tipo de carbohidratos, tiene su propia recomendación. Necesita 14 gramos de fibra por cada 1,000 calorías que tiene en su dieta, según las Pautas dietéticas para estadounidenses de 2010. Si sigue una dieta de 1,800 calorías, por ejemplo, necesitará 25 gramos de fibra por día.

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